Les 20 meilleures chansons de Nirvana

Découvrez notre classement des meilleures chansons de Nirvana

Bien que Nirvana n’ait sorti que trois albums studio et un album live au cours de sa courte durée de vie en tant que groupe, force est de constater que leur discographie contient pléthore d’excellentes chansons ; dont beaucoup d’entre elles sont devenues des standards de l’histoire du grunge et du rock. La divergence ultérieure des chemins pour les principaux acteurs du groupe – la fin abrupte du chanteur Kurt Cobain avec son suicide en avril 1994, le bassiste Krist Novoselic s’enroulant dans une relative obscurité, tandis que le batteur Dave Grohl est devenu une deuxième superstar improbable en tant que leader de Foo Fighters – ajoute encore un peu de magie à un groupe iconique aux débuts des années 90. Découvrons ensemble notre top 20 des meilleures chansons de Nirvana.


Notre classement des meilleures chansons de Nirvana

20 – Serve The Servants (1993)

Le succès de Nevermind a été doux-amer pour Kurt Cobain. Nirvana est devenu le groupe le plus important de la décennie. Il a finalement obtenu une plate-forme massive, mais ce faisant, il a pris activement peur de devenir trop commercial et, par conséquent, d’être victime de tout ce à quoi Nirvana était intrinsèquement opposé. In Utero, le dernier chef-d’œuvre du groupe, est un doigt d’honneur géant pour tous ceux qui pensaient que Nirvana deviendrait commercial. La chanson « Serve The Servants » joue ironiquement avec l’angoisse des adolescents sur laquelle Nevermind a capitalisé, tout en indiquant clairement que Cobain s’en moque. Une des meilleures chansons de Nirvana.

19 – Pennyroyal Tea (1993)

Kurt Cobain devrait toujours être reconnu non seulement en tant que leader de Nirvana, mais en tant qu’auteur-compositeur élégant. Oui, élégant. Son style d’écriture était époustouflant dans sa simplicité. Sa brièveté était brusquement rafraîchissante et parfois étonnamment poétique. « Pennyroyal Tea » – une des meilleure chanson de Nirvana – est l’une d’entre elles. Lyriquement, sa profondeur est grande, explorant la dépression d’une manière effrayante.

18 – Been a Son (1989)

Personne, encore moins Nirvana lui-même, n’aurait pu prédire le succès de Nevermind, mais avec le recul, leur premier album Bleach est parsemé de suggestions selon lesquelles ils n’étaient pas les mêmes que leurs pairs grunge, parmi lesquels la face B « Been a Son » : une étude de aliénation adolescente qui forme une parenthèse de la lourdeur de Bleach au profit d’une mélodie simple, implacable et inoubliable. Une des meilleures chansons de Nirvana.

17 – Territorial Pissings (1991)

« Territorial Pissings » reste aussi furieux et drôle que le jour où Nirvana l’a posé en une seule prise avec la guitare de Cobain branchée directement sur la table de mixage. Son ton reste cassant et déchiqueté, et la chanson arbore ses répliques les plus tranchantes : « Never met a wise man / If so, it’s a woman. ». La chanson commence par la voix folle de Novoselic « C’mon people now, smile on your brother, everybody get together, try to love one another right now ». Un des meilleurs débuts de chansons de Nirvana ; une des plus punk aussi.

16 – Lithium (1991)

« Lithium » est une des meilleures chansons de Nirvana et surtout de Nevermind. Le titre s’est avéré être un son signature pour le groupe. Malgré son son libre, le morceau est plutôt dérangeant. Cobain y a injecté une partie de la douleur qui le rongeait. Cela rend également l’émotion particulièrement authentique. « Lithium » est une chanson sur un gars qui se tourne vers la religion après la mort de sa petite amie. Cela l’apaise, un peu comme une dose de véritable lithium. En raison de ses tempos changeants, « Lithium » était réputé être la chanson la plus difficile à enregistrer pendant les sessions de Nevermind, mais l’effort en valait la peine, car c’est un pur bonheur.

15 – Rape Me (1993)

Si In Utero était un doigt d’honneur pour les gens qui craignaient que Nirvana ne devienne trop commercial, la chanson « Rape Me » est carrément une gifle au visage. Bien sûr, malgré les intentions de Cobain d’être aussi clair que possible sur le message de la chanson contre la misogynie et contre le viol, la chanson a été mal compris par beaucoup. Kurt Cobain est le plus passionnant quand il passe lentement des murmures aux cris. La rage répétitive de l’outro (« rape me, rape me, rape me… ») reste encore aujourd’hui l’un des moments les plus audacieux de toute la musique populaire. C’est une des meilleures chansons de Nirvana.

14 – Scentless Apprentice (1993)

Le deuxième morceau sur In Utero, avec la voix déchiquetée de Cobain et ses rafales de guitares pleins de distorsions, a clairement indiqué les intentions du groupe de faire leur troisième (et finalement dernier album) assez différent de tout ce qui l’avait précédé. Basé sur le roman de 1985 de Peter Süskind, Perfume: The Story Of A Murderer – l’histoire d’un psychopathe à la sensibilité olfactive extrême qui capture les parfums de ses victimes, et l’un des livres préférés de Kurt – « Scentless Apprentice » déborde d’une étrange inspiration. C’est le seul morceau d’In Utero sur lequel chaque membre obtient un crédit d’écriture.

13 – Polly (1991)

Bien qu’il ait gagné sa place en tant que meilleure chanson de Nirvana pour Bob Dylan, ce morceau de l’album Nevermind doucement sinistre est devenu l’une des chansons les plus controversées et les plus mal comprises du groupe. Basé sur l’histoire macabre et vraie d’une jeune fille enlevée après avoir quitté un spectacle de rock à Seattle, la fille aurait ensuite été détenue en captivité dans la maison mobile de l’agresseur, suspendue la tête en bas, violée et torturée. Cependant, la confusion entourant la chanson a grandi du fait que Cobain a choisi de raconter l’histoire de la chanson du point de vue de l’auteur, ce qui a conduit certains à l’accuser de glorifier le crime, ou, pire, en supposant qu’il avait une sorte de sympathie pour l’agresseur. Les tensions ont atteint leur paroxysme lorsque Cobain a appris que deux hommes avaient violé une femme tout en lui chantant les paroles de la chanson.

12 – Something In The Way (1991)

Nirvana n’a jamais été aussi près de Pink Floyd avec « Something In The Way », un murmure acoustique qui fait froid dans le dos dans son ambiance sombre et son désespoir. Le titre de clôture de Nevermind est devenue un hymne pour les adolescents les plus anxieux du monde entier lors de sa sortie en 1991, avec sa guitare acoustique sombre, son tempo lent, ses cordes larmoyantes et ses harmonies douces-amères racontant l’histoire du temps où Cobain dormait sous un pont à Aberdeen. Une des meilleures chansons de Nirvana.

11 – Come As You Are (1991)

« Come As You Are » tourne autour d’un riff emprunté à « Eighties » de Killing Joke. Mais toute ressemblance s’arrête là. Kurt Cobain était un grand fan des Pixies, et il s’est souvent rabattu sur leur méthode brevetée d’écriture de chansons « fort-silencieux-fort ». Il a rarement été mieux utilisé que sur « Come As You Are », le deuxième single de Nevermind. La radio a embrassé le morceau de manière énorme, et cela a aidé le groupe à devenir l’un des plus grands groupes de la planète. L’interprétation sur le MTV Unplugged est particulièrement puissante, et le refrain répété de « I don’t have a gun » reste glaçant.

Voici notre top 10 des meilleures chansons de Nirvana

10 – Drain You (1991)

Cobain fera cette déclaration au magazine Rolling Stone : « I think there are so many other songs I’ve written that are as good as, if not better than, [‘Teen Spirit’], like ‘Drain You,’” . Si on n’est pas entièrement d’accord avec lui, force est d’admettre que « Drain You » a toute sa place dans notre top 10 des meilleures chansons de Nirvana. Nirvana a écrit de nombreuses chansons sur Nevermind avant de commencer à enregistrer l’album, mais « Drain You » a été écrit sur place aux Sound City Studios pendant les sessions. Cobain n’a jamais révélé qui a inspiré la chanson d’amour, mais elle a été écrite trois mois seulement après sa rencontre avec Courtney Love…

9 – Dive (1990)

Enregistré pour la première fois à l’Evergreen State College au printemps 1989 avant une reprise avec le légendaire producteur de Nevermind Butch Vig en 1990, « Dive » est sorti en face B du deuxième single de Nirvana, « Sliver », puis à nouveau comme le morceau d’ouverture de leur collection de raretés de 1992, Incesticide. L’un de leurs premiers succès en fusionnant le poids du heavy metal et la dextérité mélodique de la pop, une ligne de basse bouillonnante nous entraîne alors que Kurt laisse libre cours à ses sentiments sur l’aliénation de l’enfance et l’inutilité du conformisme.

8 – Dumb (1993)

Comme pour « Pennyroyal Tea », « Dumb » remonte à 1990, lorsque Nirvana a commencé sporadiquement à le présenter dans leur set live. Accentuée par la violoncelliste invitée Kera Schaley en studio, cette chanson discrète représente le côté plus doux et plus réfléchi du travail du groupe, et elle offre une oasis de calme bienvenue sur In Utero. Également un moment fort de l’enregistrement MTV Unplugged de Nirvana, « Dumb » était un favori confirmé du groupe.

7 – About A Girl (1989)

Écrit à propos de Tracy Marander, la petite-amie du chanteur de 21 ans alors, « About A Girl » est une des meilleures chansons de Bleach avec le titre d’ouverture « Blew ». La chanson a eu un nouveau souffle en tant que l’un des morceaux les plus remarquables et le premier single de l’album live MTV Unplugged de 1994. « This is off our first record », Kurt présente le morceau avec une certaine ironie. « Most people don’t own it. ». C’est chose faite maintenant. Une des meilleures chansons de Nirvana.

6 – Where Did You Sleep Last Night (1994)

Cinq mois après que Nirvana ait enregistré son entrée historique dans la série MTV « Unplugged », Cobain s’est suicidé. Ainsi, la sortie du live était la première du groupe après sa mort. On pourrait soutenir que les interprétations des classiques de Nirvana sur MTV Unplugged New York sont tout aussi hautes, sinon plus grandes que leurs homologues de l’album. Le titre de clôture, cependant, est un moment spécial dans l’histoire du rock et est une des meilleures chansons de Nirvana. Pour clôturer le spectacle, Cobain a interprété une reprise brute, délicate et passionnée de « Where Did You Sleep Last Night » de Leadbelly. Au septième couplet, la voix de plus en plus lourde de Cobain se brise enfin avec un cri glacial… qui nous donne encore aujourd’hui des frissons.

5 – Aneurysm (1992)

On a souvent coutume de juger de la qualité d’un groupe par la qualité de ses faces-b. Nirvana a souvent gardé ses meilleurs moments pour ses faces-b. Un exemple en est le formidable « Aneurysm », qui – s’il n’avait pas été rangé au verso de « Smells Like Teen Spirit » – aurait sûrement été un succès monstre. Le refrain de la chanson (« Love you so much it makes me sick ») est censé être lié à la relation de Kurt Cobain avec son ex-petite amie Tobi Vail, mais quelle que soit la vérité, c’est une tranche terriblement efficace de rock’n’roll. « Aneurysm » sans être connu de grand public et pourtant, elle a toute sa place dans notre top 5 des meilleures chansons de Nirvana.

4 – In Bloom (1991)

« In Bloom » était à l’origine une chanson punk hardcore, mais Cobain lui a donné un côté beaucoup plus doux pour le mettre dans Nevermind. Basculant adroitement entre des couplets moroses, axés sur la basse et des refrains euphoriques, la chanson a toutes les caractéristiques d’un hymne classique interprété par un groupe au sommet de leur art. Les paroles de Cobain pour « In Bloom » sont parfaitement efficaces, et la dynamique calme-fort-calme ici est aussi profonde que tout ce que les idoles de Cobain – les Pixies – ont jamais réussi. Une des toutes meilleures chansons de Nirvana.

Place au podium…

3 – All Apologies (1993)

« All Apologies », la dernière chanson du dernier album de Nirvana, est un de leur chef d’œuvre. La composition combine un rock grunge déformé avec des riffs mélodiques, des paroles accrocheuses et une instrumentation de plus en plus épique. « All Apologies » est entré pour la première fois dans le set live de Nirvana lors de la tournée britannique du groupe après la sortie de Nevermind à l’automne 1991, mais ce n’est qu’en février 1993 que le groupe l’a finalement cloué en studio. C’est un mélange parfait de tout ce qu’était Nirvana : mélodique, mais déformé, apathique, mais passionné, poétique, mais simple. Bienvenue sur le podium des meilleures chansons de Nirvana

2 – Heart-Shaped Box (1993)

Place maintenant à « Heart-Shaped Box », l’une des meilleures chansons de Nirvana et le summun d’In Utero. Le leader de Nirvana a déclaré que les paroles viscérales de la chanson étaient également influencées par des documentaires sur des enfants atteints de cancer, mais des rumeurs persistent selon lesquelles il s’agit vraiment d’une chanson d’amour (bien qu’obscure) de Kurt à Courtney Love. Sorti en tant que premier single pour In Utero, alors que Nirvana était de loin le plus grand groupe de la planète, « Heart-Shaped Box » a remplacé la bombe adolescente « Smell Like Teen Spirit » par une vue beaucoup plus ouverte et troublante de l’état d’esprit de Kurt. Toutes spéculations mises à part, « Heart-Shaped Box » est un véritable tour de force et sa vidéo promotionnelle réalisée par Anton Corbijn a remporté deux prix, dont celui de la meilleure vidéo alternative, aux MTV Video Music Awards de 1994.

1 – Smell Like Teen Spirit (1991)

Comment ne pas placer « Smell Like Teen Spirit » en 1ère place de notre top 20 des meilleures chansons de Nirvana ? On peut dire sans prendre trop de risque que peu de morceau dans l’histoire du rock n’a autant bouleversé le paysage musical de façon aussi instantané que « Smells Like Teen Spirit ». Une véritable bombe. L’une des plus grandes chansons rock de tous les temps et un véritable hymne pour toute une génération d’adolescents. De même, peu d’autres créations artistiques ont pesé autant auprès de leurs créateurs. Nommé d’après un déodorant destiné aux adolescentes et plein de contradictions probantes, c’est la représentation ultime de l’angoisse abstraite, poussant à la fois l’introversion maladroite et l’excès de rockstar. « J’essayais d’écrire la chanson pop ultime », a déclaré Cobain à Rolling Stone dans une interview en janvier 1994. Devinez quoi ? Il a fait.

Découvrez nos autres articles… Rock !

3 réflexions sur « Les 20 meilleures chansons de Nirvana »

Laisser un commentaire

Votre adresse e-mail ne sera pas publiée.