Nouvel album de Journey en 2022 – Freedom

Découvrez notre chronique sur le nouvel album de Journey

Note : 2 sur 5.

Place maintenant à notre avis sur le nouvel album de Journey, en 2022 ! Journey n’a jamais défié les auditeurs avec sa musique. Lorsque le chanteur de leur période la plus populaire a quitté le groupe au milieu des années 90, le groupe l’a simplement remplacé par un sosie. Des instrumentaux de six minutes se sont transformés presque sans effort en chansons pop adaptées à la radio, avec seulement quelques modifications.

Ainsi, sur Freedom, leur premier album en 11 ans, Journey sonne à peu près comme on l’attend : mélodieux, familier et sûr. L’album est loin d’être aussi séduisant que leur album phare, Escape, mais toute tentative d’assimilation ou de réécriture de leur passé est vouée à perdre de son éclat avec le temps. À une époque où les artistes de l’héritage passent à autre chose (Robert Plant, quelques autres) ou restent sur place (Deep Purple), Journey choisit de s’en tenir à ce qu’ils connaissent.

Y a quoi sous le capot de Freedom, le nouvel album de Journey en 2022 ?

Quatre membres sont de retour depuis l’album Eclipse de 2011, le bassiste cofondateur Ross Valory étant remplacé par le musicien de session Randy Jackson, qui a participé à deux albums de Journey dans les années 80.

Quelques autres musiciens de session comblent les lacunes, donnant au nouvel album de Journey Freedom, qui est trop long, un son parfois cousu main, poli mais aussi parfois stérile.

D’une certaine manière, cela correspond au ton générique et aux titres des chansons : « Still Believe in Love », « Holdin On », « Don’t Go », « United We Stand ». Un producteur plus perspicace que les membres du groupe Neal Schon et Jonathan Cain, avec l’aide de Narada Michael Walden, aurait été utile.

Le chanteur Arnel Pineda, avec le groupe depuis 2007, est le vaisseau des chansons de Schon et Cain, qui rappellent souvent l’époque classique de Journey – parfois un peu trop. (Voir : « Don’t Give Up on Us » et sa similitude avec « Separate Ways [Worlds Apart] » de 1983).

Et le recours aux ballades n’offre que plus d’occasions de plonger dans un territoire musical et lyrique bien rodé. « Je serai ta couverture, je te garderai à l’abri du danger / Tu seras mon port contre la tempête », chante Pineda dans l’une des chansons les plus difficiles de l’album, « You Got the Best of Me », sur un grincement de guitare et un roulement de tambour.

Trop souvent, les morceaux s’éternisent. Même les meilleures chansons du nouvel album de Journey – l’ouverture « Together We Run », « Don’t Give Up on Us », le retour en arrière des années 80 « The Way We Used to Be » – pourraient être raccourcies de quelques minutes.

La dernière chanson « Beautiful as You Are » dure plus de sept minutes, peut-être un clin d’œil aux années de formation de Journey. Ou peut-être est-ce une preuve supplémentaire qu’ils auraient besoin d’un producteur extérieur pour limiter leurs excès occasionnels.

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