Notre classement des 20 meilleures chansons de Queen

Découvrez notre classement des 20 meilleures chansons de Queen

Le groupe formé en 1971 est devenu l’un des groupes les plus populaires de l’histoire. Leur extraordinaire chanteur, Freddie Mercury, était l’un des artistes les plus charismatiques du 20ème siècle et le groupe est resté dans les mémoires pour ses concerts et notamment l’un de ces tout derniers, son superbe concert au Live Aid. Outre Mercury, Queen était composé de Brian May (guitare et chant), John Deacon (guitare basse) et Roger Taylor (batterie et chant). Du hard rock baroque qui a constitué la base du son de Queen, à leurs explorations dans le funk, le prog, l’opéra et à peu près tout ce qui se trouve entre les deux, rien n’était hors limite dans leur créativité. Nous avons choisi ici les 20 meilleures chansons de Queen de tous les temps (on aurait pu en mettre 30 ou 40).

Notre top 20 des meilleures chansons de Queen

20 – Father To Son

Il y a quelques bonnes chansons sur l’album Queen II, notamment « Seven Seas Of Rhye » et « Ogre Battle », mais le titre le plus marquant du deuxième album du groupe est « Father To Son », qui a été écrit par Brian May et où l’on retrouve son jeu de guitare grésillant caractéristique ainsi que le piano habile de Freddie Mercury. Cette power ballade, qui contient des paroles énervées sur la responsabilité des pères envers leurs fils, est l’une des meilleures chansons de Queen.

19 – Innuendo

On continue notre top 20 des meilleures chansons de Queen avec « Innuendo ». C’était le premier single de l’album du même nom (et le dernier album sur lequel Freddie Mercury a travaillé avant sa mort, en 1991). La chanson, qui a atteint la première place au Royaume-Uni, est née d’une session de jam en Suisse, lorsque Brian May, le batteur Roger Taylor et le bassiste John Deacon ont joué avec un rythme. Mercury et Taylor ont ajouté des paroles et travaillé sur un arrangement orchestré ambitieux pour une chanson qui comportait un interlude flamenco joué par Steve Howe, le guitariste de Yes. « Innuendo » est l’une des chansons les plus ambitieuses de la fin de la période de Queen et le chant de Mercury est immense.

18 – Fat Bottom Girls

Queen a repoussé les limites avec certaines des chansons de l’album Jazz de 1978. « Fat Bottomed Girls », une chanson rock et bluesy, est chantée avec enthousiasme par Mercury et s’avère être un succès naturel auprès du public. La chanson est sortie en tant que single accompagnant « Bicycle Race », qui présentait une vidéo controversée de mannequins nus faisant le tour du stade Greyhound de Wimbledon. Un indispensable de notre top 20 des meilleures chansons de Queen.

17 – I Want To Break Free

Pourra-t-on jamais oublier la vue de Roger Taylor en écolière – ou d’un Freddie Mercury moustachu passant l’aspirateur en tenue de soirée – dans la remarquable vidéo produite par David Mallett pour ce troisième single ? Nous pensons que non. La vidéo a coûté environ 100 000 £ et avait tous les ingrédients d’un drame banal, mais elle est rapidement devenue l’une des promotions les plus emblématiques du groupe. Les patrons de MTV se sont offusqués du clip – probablement le fait qu’il soit habillé en travesti – et l’ont interdit de diffusion en Amérique du Nord. Ce qui, bien sûr, n’a en rien entravé son succès.

Mais ce n’est pas seulement le clip qui a fait de « I Want To Break Free » l’une des meilleures chansons de Queen. Ecrit par John Deacon, son rythme simple, son intro au synthétiseur et ses guitares qui s’envolent sont parfaits en accompagnement des paroles acérées de la chanson, qui parlent d’échapper à la monotonie domestique, et pour la performance vocale tranchante de Mercury.

16 – A Kind Of Magic

On enchaine notre top 20 des meilleures chansons de Queen avec « A Kind of Magic ». Le titre est sorti en single avant l’album du même nom et a démontré que Roger Taylor était sur une bonne série d’écriture, après « Radio Ga Ga » un an plus tôt et « Don’t Lose Your Head » (également pour l’album A Kind Of Magic). Ce tube accrocheur a été écrit pour la bande originale du film Highlander (la phrase « It’s a kind of magic » est prononcée dans le film par le personnage de Christopher Lambert), et ses paroles mémorables sont aidées par les arrangements pop intelligents de Mercury. Le clip de la chanson a été réalisé par le réalisateur de Highlander, Russell Mulcahy.

15 – The Show Must Go On

Freddie Mercury savait que son corps s’affaiblissait rapidement lorsque Queen a commencé à travailler sur son LP Innuendo en 1991. Il était déterminé à achever un dernier chef-d’œuvre, et Brian May a écrit « The Show Must Go On » à propos de son incroyable dynamisme. L’album se termine sur une note de défi et d’espoir, et Mercury a rarement livré des voix aussi fortes. Le groupe n’a pas pu se produire en concert pour soutenir le disque et les vidéos de l’époque montrent de manière alarmante à quel point le chanteur était devenu fragile. Il meurt neuf mois après la sortie de l’album. « The Show Must Go On » est évidemment un titre essentiel de notre top 20 des meilleurs titres de Queen.

14 – One Vision

Parmi les titres forts de l’album A Kind Of Magic, on trouve le morceau titre et les chansons « Who Wants To Live Forever » et « Friends Will Be Friends ». Mais ce qui a marqué l’album comme un véritable retour à la forme est la chanson « One Vision », qui pétille de confiance et montre l’unité renouvelée du groupe après son triomphe au Live Aid en juillet 1985. « One Vision » a atteint la septième place dans les hit-parades britanniques.

13 – I Want It All

Le mariage de Brian May avait éclaté et il était en couple avec l’actrice Anita Dobson lorsqu’il a écrit « I Want It All » en 1989. La star d’EastEnders, Anita Dobson, avait l’habitude de dire « Je veux tout et tout de suite », et May a écrit un hymne puissant autour de ces mots. La chanson semble capturer la cupidité et l’ambition de certaines parties du pays dans les années 80. May chante et fait un duo avec Mercury, et les paroles, telles que « I’m a man with a one-track mind/So much to do in one lifetime », ont touché une corde sensible chez le public. La chanson a atteint la troisième place dans les hit-parades britanniques. Le titre est rapidement devenu l’une des meilleures chansons de Queen et l’une des favoris des fans.

12 – You’re My Best Friend

La sublime chanson d’amour « You’re My Best Friend », écrite par Deacon pour sa femme, Veronica Tetzlaff, a été un succès dans les charts en 1976. Deacon jouait d’un piano électrique Wurlitzer sur l’enregistrement, bien que Mercury ait déclaré que c’était « un instrument horrible ». Après la mort de Mercury, Deacon s’est éloigné des feux de la rampe et a continué à mener une vie tranquille avec sa femme et leurs enfants dans une banlieue de Londres.

11 – Hammer To Fall

« Hammer To Fall » est la troisième chanson que Queen a interprétée lors de son impressionnant concert Live Aid. Ce rocker puissant, écrit par le guitariste Brian May à une époque où les tensions de la guerre froide entre l’Union soviétique et l’Amérique dirigée par Ronald Reagan reprenaient de plus belle, fait référence aux tensions nucléaires avec une phrase disant que l’on a grandi « à l’ombre du champignon atomique ». Presque taillé sur mesure pour la scène, il n’est pas étonnant que ce morceau ait été l’un des points forts de la performance de Queen au Live Aid en 1985. On place « Hammer To Fall » au pied de notre top 10 des meilleures chansons de Queen.

Place à notre top 10 des meilleurs titres de Queen

10 – Don’t Stop Me Now

On commence notre top 10 avec un des tout meilleur morceau de Queen. Le somptueux « Don’t Stop Me Now » a montré la polyvalence et les compétences de Mercury en tant que vocaliste. La chanson, qui a été écrite pour l’album Jazz, a été classée dans le Top 10 en 1979. L’album est enregistré en France, où Mercury apprécie la vie sociale. Ce titre montre un frontman plein d’assurance, se délectant de chanter ses propres paroles joyeuses : “They call me Mr. Fahrenheit / I’m traveling at the speed of light.”. Cette chanson était la célébration sans entrave de la recherche du plaisir par Mercury.

9 – Was It All Worth It?

Loin d’être la chanson la plus connue de Queen, on affectionne ici tout particulièrement le titre « Was It All Worth It? ». L’album The Miracle de Queen, sorti en 1989, contient la chanson émouvante « Was It All Worth it ? », une réflexion introspective sur la vie d’une star du rock’n’roll. Une fois l’enregistrement terminé, Mercury a annoncé au groupe qu’on lui avait diagnostiqué le sida. Taylor se souvient de Mercury disant : « Je ne veux pas en parler. Je veux juste aller de l’avant et travailler jusqu’à ce que je tombe raide mort. J’aimerais que vous me souteniez dans cette démarche. ». Cela sera chose faite. La chanson est notre coup de cœur de notre classement des meilleures chansons de Queen.

8 – Somebody To Love

« Somebody To Love » démontre la capacité de Queen à offrir une pop brillante, pleine de soul et de gospel. Le texte de Mercury, qui traite de la recherche du salut et de la rédemption spirituelle, est le premier single de l’album A Day At The Races et se hisse à la deuxième place des charts. Le respect de Mercury pour Aretha Franklin a été une inspiration majeure derrière cette chanson. « Somebody To Love » a toute sa place dans notre top 10 des meilleures chansons de Queen.

7 – We Are The Champions

Comment ne pas parler de « We Are The Champions » dans notre classement des meilleurs titres de Queen ? Impossible, évidemment. Extrait de l’album News Of The World de 1977, le morceau est l’un des hymnes rock les plus instantanément reconnus au monde. Lors d’un sondage réalisé en 2005, il a même été élu chanson préférée du monde. Elle est régulièrement chantée par les fans de sport et a également été la chanson thème officielle de la Coupe du monde 1994. « La chanson est une célébration », a déclaré le batteur Taylor. « We Are The Champions » est censé signifier « nous », comme dans « nous tous », collectivement, et non pas nous le groupe. » La vidéo de la chanson a été tournée dans un théâtre de Drury Lane à Londres, avec plus de mille personnes du fan-club de Queen.

6 – Another One Bites The Dust

Après être allé voir un concert de Queen à Los Angeles, Michael Jackson est allé dans les coulisses et a suggéré que la chanson de Deacon « Another One Bites The Dust », qui était tirée du huitième album du groupe, The Game, était idéale pour les charts pop. Le single est sorti en octobre 1980 et est resté numéro 1 pendant trois semaines. « J’ai toujours pensé qu’il y avait un instant où nous étions la plus grande chose au monde. « Another One Bites The Dust » l’a en quelque sorte confirmé, parce qu’il est soudainement passé sur le marché du R&B », a déclaré May. Voila pourquoi le titre est si haut placé dans notre top 10 des meilleures chansons de Queen.

5 – Under Pressure

Ce puissant duo entre Freddie Mercury et David Bowie a vu le jour lors d’une session de jam improvisée aux Mountain Studios de Montreux, en Suisse. Mercury et Bowie se taquinaient pour savoir quelle voix devait être la plus forte. Deacon a fourni une ligne de basse pulsée et la spontanéité, y compris le chant scat de Mercury, est contagieuse. Bowie a insisté pour que Mercury et lui ne puissent pas entendre ce que l’autre avait chanté, échangeant les couplets à l’aveugle, pour ajouter à l’improvisation.

« Nous nous sommes sentis à l’aise sur une piste d’accompagnement, tous ensemble », se souvient Brian May. Une fois la piste d’accompagnement terminée, David a dit : « OK, allons chacun dans la cabine vocale et chantons comme nous pensons que la mélodie devrait être et nous compilerons une voix à partir de ça ». Cette chanson pop étonnante est devenue numéro 1 au Royaume-Uni. Bowie l’a interprétée lors d’un concert en hommage à Mercury en 1992. Un des meilleur duo de la chanson et l’une des meilleures chansons de Queen.

4 – Crazy Little Thing Called Love

« Crazy Little Thing Called Love », une chanson écrite alors que Mercury prenait un bain moussant à l’hôtel Bayerischer Hof, à Munich, s’avère un succès monstre. « Je suis une personne aimante. L’amour a été l’inspiration de cette chanson », a déclaré Mercury. C’est une chanson vintage de Queen qui a été reprise par d’autres musiciens. Robert Plant, Dwight Yoakam, Diana Ross, Michael Bublé et Showaddywaddy en ont tous enregistré des versions.

3 – Killer Queen

Place maintenant au podium des meilleures chansons de Queen. Chanson flamboyante sur une prostituée de luxe, « Killer Queen » apparaît sur l’album Sheer Heart Attack et montre la capacité époustouflante de Queen à créer une musique étroitement harmonisée. Le single atteint la deuxième place en octobre 1974 et donne à Queen son premier succès américain. Le morceau possède toute l’énergie pour laquelle Queen est devenu célèbre. Brian May pense que l’album a marqué un « tournant » dans la découverte du son que le groupe voulait. La chanson comporte une partie de guitare à plusieurs niveaux qui comprend 12 overdubs, et contient l’un des grands solos de guitare de May.

2 – We Will Rock You

Les titres « We Are The Champions » et « We Will Rock You » sont devenus des hymnes culturels de référence. Tirés de l’album News Of The World, ils sont sortis ensemble en single double face, atteignant la deuxième place au Royaume-Uni et la quatrième aux États-Unis. En 2000, la chanson a été reprise par le boys band 5ive, avec la participation de Brian May à la guitare et de Roger Taylor à la batterie, et a atteint la première place. « We Will Rock You » est le moment où nous nous sommes établis en tant que groupe d’hymnes rock », a déclaré May. « Nous aurions dû faire un album intitulé Anthems, vraiment. »

1 – Bohemian Rhapsody

L’épopée de six minutes « Bohemian Rhapsody », écrite par Mercury pour l’album A Night At The Opera, est un chef-d’œuvre de la musique moderne et obtient évidemment la première place de notre top 20 des meilleures chansons de Queen. Mercury chante sa chanson inventive avec une réelle verve, et a surajouté sa voix jusqu’à ce qu’elle ressemble à un chœur, avec les mots « mamma mia », « Galileo » et « Figaro » rebondissant sur les octaves. Björn Ulvaeus, du groupe ABBA, a déclaré : « J’étais vert de jalousie quand j’ai entendu « Bohemian Rhapsody ». C’était un morceau d’une pure originalité qui a éloigné le rock et la pop de la voie normale. »

La brillante vidéo de la chanson, avec ses plans multi-angles accrocheurs, a été réalisée par Bruce Gowers. « Bohemian Rhapsody » est la seule chanson à avoir atteint deux fois la première place des ventes de Noël. Elle s’est hissée pour la première fois en tête des classements de Noël en 1975 et y est retournée 16 ans plus tard, après la mort de Mercury. Plus de 2,6 millions de copies de « Bohemian Rhapsody » ont été achetées depuis 1977, et en décembre 2018, elle a été officiellement reconnue comme la chanson la plus streamée du 20ème siècle.

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