Notre classement des 20 meilleures chansons de Bob Marley

Découvrez notre classement des 20 meilleures chansons de Bob Marley

Figure inspirante, messager du rastafarisme, héros éternellement jeune… Bob Marley (né le 6 février 1945 et mort le 11 mai 1981) était tout cela et bien plus encore. Les meilleures chansons de Bob Marley vont des ballades spirituelles aux déclarations politiques, des sérénades sexy aux déclarations d’amour. Bob Marley n’a pas inventé le reggae, mais il a contribué, plus que tout autre artiste, à le faire connaître au grand public. Que ce soit en tant qu’auteur-compositeur solo ou en faisant de la musique avec Peter Tosh et Bunny Wailer, ces 20 chansons montrent exactement pourquoi la musique de Bob Marley restera éternellement vivante.

Notre top 20 des meilleures chansons de Bob Marley

20 – Waiting in Vain

On commence notre top 20 des meilleures chansons de Bob Marley avec le titre « Waiting In Vain ». Ce n’est pas la seule chanson que Bob a écrite sur ce sujet : en 1966, les Wailers avaient chanté son « I’m Still Waiting », qui est devenu un classique du reggae grâce à plusieurs reprises jamaïcaines. Mais le prochain traité de Bob sur le sujet s’élèvera encore plus haut, puisqu’il fera de cette glorieuse « does-she-love-me ? skanker » un succès pop en 1977.

19 – Lively Up Yourself

Qu’il s’agisse de la version originale du single de 1971, du glorieux morceau de l’album Natty Dread de 1974 ou d’une célébration tirée des nombreuses versions live officielles, tous vous feront vibrer. L’incroyable version assistée par le public sur l’album Live ! de 1975 ressemble à une explosion de joie mutuelle. Le titre a toute sa place dans notre classement des meilleures chansons de Bob Marley.

18 – Natural Mystic

Il y a quelque chose de véritablement excitant dans la façon dont le premier morceau d’Exodus s’insinue lentement dans le paysage – il faut 30 secondes pour que le fondu se fasse – et quelque chose de glaçant dans son humeur, les références lyriques à l’Apocalypse et l’insistance sur le fait que « beaucoup plus devront souffrir, beaucoup plus devront mourir ». Sans être le titre le plus connu de l’artiste, on place quand même « Natural Mystic » dans notre top 20 des meilleures chansons de Bob Marley.

17 – Concrete Jungle

Premier titre de Catch a Fire, l’album de 1973 qui a tout changé pour Bob Marley et les Wailers, « Concrete Jungle » donne le ton de tout ce qui va suivre. La chanson est un cri plaintif à Dieu pour la pitié, le soleil, la vie douce, l’amour, les caresses et la liberté, seulement pour être confronté à l’obscurité, l’esclavage, la captivité et les horreurs de la vie dans la jungle de béton. Un membre évident de notre classement des meilleurs titres de Bob Marley.

16 – Slave Driver

Les paroles de « Slave Driver » ont donné un titre au premier album des Wailers pour Island, Catch A Fire, et nous ont ramené à l’époque de l’esclavage d’une manière que seul le reggae rasta a osé. L’impact est toujours aussi fort, et le doux chant d’ouverture des Wailers ne laisse même pas entrevoir le contenu glaçant qui va suivre.

15 – Sun Is Shining

On continue notre top 20 des meilleures chansons de Bob Marley avec « Sun Is Shining ». Marley a souvent retravaillé de vieux morceaux dans les années 70, mais la version de « Sun Is Shining » (une chanson apparemment inspirée par Eleanor Rigby, entre autres) sur Kaya, en 1978, n’a rien à envier à la version de 1971 produite par Perry : minimale, lourde en basses, plus lugubre que ne le suggèrent les paroles. Elle a connu une nouvelle vie en 1999 lorsque le remix crossover crédité à Bob Marley vs. Funkstar De Luxe est devenu un succès massif aux États-Unis et au Royaume-Uni.

14 – Turn Your Lights Down Low

Si l’on laisse de côté la question intrigante de savoir comment Marley a fait pour que sa femme, Rita, fasse les chœurs sur une chanson concernant sa maîtresse Cindy Breakspeare, « Turn Your Lights Down Low » est une chanson d’amour exquise. Oscillant quelque part entre le reggae et la ballade soul, sa mélodie est magnifique, tandis que la guitare slide et les chœurs sont magnifiquement réalisés.

13 – Jamming

L’idée que Bob Marley se faisait d’une jam n’était pas simplement celle de musiciens se réunissant pour échanger des morceaux de façon informelle ; elle signifiait amour et unité. Un concept simple et charmant avec un message qui est devenu un hymne en 1977. L’un des titres le splus connues du chanteur. Et encore un autre titre de l’album phénoménal Exodus dans notre classement des meilleures chansons de Bob Marley ; il a été accompagné de « Punky Reggae Party » en tant que single, ce qui constitue une sacrée combinaison.

12 – Could You Be Loved

On enchaine notre top 20 des meilleures chansons de Bob Marley avec le titre « Could You Be Loved ». Ce single, extrait du dernier album de Bob Marley de son vivant, Uprising en 1980, contient un retour en arrière vers le tout premier single de Bob avant sa célébrité, « Judge Not ». « La route de la vie est rocailleuse, et vous pouvez trébucher aussi. Alors pendant que vous pointez du doigt, quelqu’un d’autre vous juge », chantent-ils, en clin d’œil à l’avertissement de la Bible selon lequel il ne faut pas juger, de peur d’être jugé. Le single s’est classé parmi les cinq premiers au Royaume-Uni, et la chanson a été reprise par Joe Cocker en 1997.

11 – Iron Lion Zion

Dernière chanson de notre liste avant le top 10 des meilleures chansons de Bob Marley, place maintenant à « Iron Lion Zion ». Enregistré à l’origine en 1973,  » Iron Lion Zion  » est finalement sorti en 1992 sur le coffret Songs of Freedom (en tant que titre posthume donc) et en tant que single indépendant qui a atteint, à juste titre, le top 5 des charts. La version finalement publiée a été adoucie en studio avec des voix additionnelles des I Threes et un saxophone jazz de Courtney Pine.

Place à notre top 10 des meilleurs titres de Bob Marley

10 – Exodus

Titre de l’album Exodus de 1977, ce morceau est l’une des nombreuses chansons explicitement religieuses de Bob, qui approfondit ses convictions rastafari en vieillissant. Elle établit un parallèle entre Moïse, qui conduit les Hébreux d’Égypte vers la Terre promise, et la quête révolutionnaire de liberté des Rastafaris. Ce tube reggae-disco funky et irrépressible est devenu un classique dès sa sortie et n’a pas pris une ride depuis. Un indispensable de notre classement des meilleures chansons de Bob Marley & The Wailers.

9 – Stir It Up

Comme beaucoup de ses chansons, « Stir It Up » a été enregistré par Bob Marley plus d’une fois. Écrite pour la première fois en 1967, il l’a enregistrée avec son groupe The Wailers pour un single sorti cette année-là. Après que Johnny Nash l’ait reprise en 1972, Marley et les Wailers l’ont reprise pour l’album de l’année suivante, Catch a Fire, et la chanson est devenue le premier succès international du groupe.

8 – Is This Love?

Kaya est de loin le moins apprécié des albums de Marley dans les années 70, pris en sandwich entre Exodus et Survival, mais son grand succès est irrésistible, avec notamment des titres comme « Is This Love? », l’un des meilleurs titres de Bob Marley. Autre classique reggae optimiste, le clip met en scène une jeune Naomi Campbell, mais ne soyez pas surpris si vous ne la reconnaissez pas, car elle n’avait que 7 ans au moment du tournage.

7 – I Shot The Sheriff

Bob Marley et les Wailers avaient déjà repris une chanson de Curtis Mayfield, « I Gotta Keep On Moving », avec une histoire similaire, mais Marley est allé plus loin avec cetitre, sortie sur l’album Burnin’ en 1973. Il a admis qu’il avait voulu écrire cette histoire sur la police jamaïcaine qui harcelait les Rastas au début des années 70, mais il a jugé plus opportun de le faire de manière métaphorique. Lorsque Eric Clapton en a fait un tube en 1974 pour son album de retour 461 Ocean Boulevard, cela a permis à Bob Marley de se faire connaître comme un artiste sérieux. Un indispensable de notre top 10 des meilleures chansons de Bob Marley.

6 – Trenchtown Rock

Doté de l’une des plus belles phrases d’introduction de tous les temps – « One good thing about music, when it hits you feel no pain » – l’original de « Trenchtown Rock », produit par Perry, était l’un des 24 singles que les Wailers ont sorti en 1971. Cet hommage au quartier de Kingston qui a donné naissance au reggae est resté dans le répertoire de Marley pour le reste de sa carrière. Il est resté l’une des meilleures chansons de Bob Marley encore aujourd’hui.

5 – Buffalo Soldier

Comment ne pas placer « Buffalo Soldier » dans notre top 5 des meilleures chansons de Bob Marley ? Impossible, tant le titre est devenu l’un des hymnes de l’artiste. Coécrite avec Noel George Williams, alias King Sporty, la chanson est l’une des nombreuses chansons rassemblées pour l’album posthume Confrontation de 1983.

Dans la chanson, Marley reprend l’histoire des Buffalo Soldiers, les soldats noirs américains qui ont combattu dans les guerres des Premières Nations contre les tribus indiennes et des Premières Nations, en soulignant que ces hommes combattaient une guerre et un ennemi qui n’était pas le leur (« Taken from Africa, brought to America / Fighting on arrival, fighting for survival »).

4 – Three Little Birds

C’est l’un des tubes les plus populaires et les plus accessibles de Bob Marley. L’un des singles clés de Marley, avec le sentiment le plus direct : écoutez la nature, acceptez le monde, et tout ira bien. Il existe de nombreuses affirmations sur ce qui a inspiré « Three Little Birds » (Bob aurait appelé ses choristes, The I-Threes, The Three Little Birds), mais ce qui est certain, c’est que le monde a pris cette chanson à cœur. De toute évidence, l’un des meilleurs titres de Bob Marley & The Wailers

3 – Get Up Stand Up

Le titre d’ouverture de l’album Burnin’ de 1973, le dernier album de Peter Tosh et Bunny Wailer, et le dernier crédité aux Wailers avant que le groupe ne soit rebaptisé Bob Marley and the Wailers, « Get Up, Stand Up » en est le tube absolu. Coécrit par Marley et Tosh après que Bob ait constaté la pauvreté en Haïti lors d’une tournée, c’est un morceau de reggae funky et juste, et l’ultime appel aux armes.

Dans sa forme étirée et élargie, elle était régulièrement utilisée par les Wailers pour clôturer leurs concerts et fut la dernière chanson interprétée en concert par Bob Marley (le 23 septembre 1980 au Stanley Theatre de Pittsburgh). Bienvenue sur le podium des meilleures chansons de Bob Marley.

2 – No woman, no cry

Peut-être la chanson la plus connue de Bob Marley, l’enregistrement original figurait sur l’album Natty Dread de 1974, mais la version sortie en single et l aplus connue était tirée de l’album Live ! de l’année suivante, enregistrée en concert le 18 juillet 1975 au Lyceum Theatre de Londres. Le titre signifie « Woman, don’t cry », au cas où vous vous poseriez la question, et les paroles font référence aux HLM de Kingston Trenchtown, où Bob Marley a grandi et où est né le reggae. La chanson qui a permis à Bob de percer sur la scène internationale. Il va sans dire que cet hymne à la vie des pauvres et des souffrants reste profondément émouvant encore aujourd’hui.

1 – Redemption Song

On clôture notre classement des meilleures chansons de Bob Marley avec « Redemption Song ». Le côté folk et acoustique de Bob est souvent négligé, mais il s’est élevé au sommet sur ce testament profondément émouvant, sorti en 1980. « Redemption Song » était la dernière piste du dernier album de Marley sorti de son vivant, Uprising. Peut-être la chanson la plus « rock » et la moins « reggae » de tout le catalogue de Marley. Elle trouve sa meilleure expression sur le coffret Songs Of Freedom, lorsque Marley, très malade, l’a interprétée lors de son tout dernier concert.

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