Nouvel album de Neil Young en 2023 : Before and After

Notre avis sur le nouvel album de Neil Young en 2023 - Before and After

Place à notre avis sur le nouvel album de Neil Young en 2023, Before and After. Neil Young n’a jamais eu peur de dérouter, pour le meilleur ou pour le pire, et son dernier projet propose une nouvelle façon de présenter des morceaux qui, à des degrés divers, n’ont pas été beaucoup entendus, voire pas du tout, au fil des ans.

Harvest
  • Record Label: Wea
  • Catalog#: 9362497899
  • Country Of Release: NLD
  • Year Of Release: 2009
  • Notes: Ft. Jack Nitzsche, Stephen Stills, James Taylor,
Neil Young. Greatest Hits
  • Record Label: Wea
  • Catalog#: 9362489352
  • Country Of Release: NLD
  • Year Of Release: 2004

Before and After nous offre 13 chansons de Neil Young issues de sa longue carrière – des classiques de Buffalo Springfield depuis près de six décennies à des morceaux relativement obscurs datant d’aussi peu que 2021 – dans une performance presque entièrement acoustique, presque entièrement en solo, conçue pour se fondre dans un ensemble plus ou moins homogène de 48 minutes.

Y a quoi sous le capot de Before and After le nouvel album de Neil Young en 2023 ?

Young, qui passe de la guitare au piano, puis à l’orgue de barbarie et vice-versa, a ressorti la plupart de ces chansons pour la première fois depuis longtemps, voire jamais, lors d’une courte tournée sur la côte ouest en juillet, qui s’est notamment arrêtée au Greek de Berkeley.

La question de savoir si cette approche « whole piece » en une seule pièce rend l’une de ces chansons (ou toutes, Young l’espère sans doute) plus convaincante qu’elle ne le serait individuellement est à débattre. L’effet global pourrait bien être plus agréable pour l’auditeur qui regarde par la fenêtre un jour de pluie, terré dans la maison, alors qu’un miniconcert discret et lettré sonnerait juste. Telles qu’elles sont présentées ici, ces chansons disparates partagent un sentiment.

Mais même si l’on imagine les pauses habituelles entre les chansons, communes aux vinyles et aux CD, les chansons elles-mêmes se tiennent tout aussi bien. Elles sont intéressantes pour diverses raisons, notamment pour la façon dont elles ont été réimaginées et pour ce qu’elles étaient à l’origine.

Une chanson répond à ces deux critères : « If You Got Love », enregistrée pour l’album Trans de Young en 1982, mais qui n’y figure pas. Dans son incarnation originale, c’était une chanson inhabituellement pop, presque latine, mais dans le cadre du nouvel album de Neil Young Before and After, elle a été transformée en une sorte de diatribe légère, alimentée par l’orgue à pompe et l’harmonica de Young.

La plupart de ces 13 chansons sont considérées comme obscures, et certaines d’entre elles sont merveilleuses. « My Heart », qui figurait à l’origine sur l’album Sleeps With Angels du Crazy Horse en 1994, est présentée ici sous la forme d’un magnifique morceau au piano, agrémenté de vibraphone.

La paire de Buffalo Springfield « Burned » et « On the Way Home », avec Young et sa guitare acoustique, sont des interprétations plus lentes de chansons plus pop que la plupart de celles qui suivront. Et la dernière chanson, « Don’t Forget Love », tirée de 2021’s Barn, est une beauté basée sur le piano qui offre une lueur d’espoir sur le chemin de la sortie.

La chanson-titre de Comes a Time, qui était largement acoustique et quelque peu modifiée lors de sa sortie en 1978, est celle qui a été la moins radicalisée.

Pour la plupart des artistes, l’idée d’inclure 13 chansons sur une seule « piste » semble relever du gadget. Pour Neil Young, qui a sorti des albums d’introspection d’auteur-compositeur-interprète, de furie à la Hendrix, de techno-rock, de country pure et dure, de rockabilly à la Sun et de rhythm and blues à la corne, c’est simplement une autre façon d’étirer le muscle de l’imagination.

La tracklist de Before and After

  • 01 I’m the Ocean
  • 02 Homefires
  • 03 Burned
  • 04 On the Way Home
  • 05 If You Got Love
  • 06 A Dream That Can Last
  • 07 Birds
  • 08 My Heart
  • 09 When I Hold You in My Arms
  • 10 Mother Earth
  • 11 Mr. Soul
  • 12 Comes a Time
  • 13 Don’t Forget Love

Ecouter Before and After de Neil Young