Les meilleurs albums de Kool & the Gang

Découvrez notre top 10 des meilleurs albums de Kool & The Gang

Les meilleurs albums de Kool & The Gang

Formé en tant qu’ensemble de jazz au milieu des années 60, Kool & the Gang est devenu l’une des unités funk les plus inspirées et les plus influentes des années 70, et l’un des groupes de R&B les plus populaires des années 80 après leur tube « Celebration » en 1979. Tout aussi funky que James Brown ou Parliament (et samplé presque aussi fréquemment), Kool & the Gang s’est appuyé sur leurs antécédents de jazz et leur longue amitié pour former un groupe très soudé avec l’interaction et l’improvisation d’un groupe de jazz, plus l’énergie et l’étincelle d’un groupe ayant des liens égaux avec la soul, le R&B et le funk. Avec plus de 20 albums et 70 millions de copies vendues à travers le monde, le groupe est devenu une référence dans le monde de la musique. Découvrons ensemble notre top 10 des meilleurs albums de Kool & The Gang.

Notre top 10 des meilleurs albums de Kool & The Gang

En dernière place de notre top 10 des meilleurs albums de Kool & The Gang

10) Kool and The Gang (1970)

Les débuts funky de Kool & the Gang ont été un succès inattendu, avec un premier single (éponyme) grimpant à la fois dans les charts pop et R&B. Les singles suivants « The Gang’s Back Again », « Let the Music Take Your Mind » et « Funky Man » – ont suivi le premier dans les charts. Il y avait beaucoup d’autres très bons morceaux : « Raw Hamburger »,  » Babeurre au chocolat » et « Kool’s Back Again ». Bien qu’il dure à peine plus d’une demi-heure, Kool and the Gang contient des éléments forts qui deviendront les marques de fabrique du groupe : mélodies douces, rythmes suaves et cuivres. Il s’agit de l’un des albums les plus jazzy de Kool & the Gang et d’un début fort qui vaut le détour, bien que moins accessible que n’importe lequel de leurs albums ultérieurs. En dernière place de notre top 10 des meilleurs albums de Kool & The Gang.

On a été déçu par Emergency

9) Emergency (1984)

Emergency a marqué la fin de l’association de 15 ans de Kool & the Gang avec De-Lite Records. 2 singles sortiront du lot dans les charts US. « Misled », avec sa superbe ligne de basse, a mené la charge; il a culminé à la troisième place des charts Billboard R&B. « Fresh », un single de danse punchy (et l’une des meilleures chansons de Kool & The Gang) avec des textes mélodiques et des chants de choeur, a suivi et dépassé « Misled », atteignant la première place. Principalement connu pour ses chansons funk et dance, le groupe de neuf musiciens a frappé sur une note plus tranquille avec « Cherish ». En bas du classement des meilleurs albums de Kool & The Gang.

En bas de notre classement des meilleurs disques de Kool & The Gang

8) Something Special (1981)

Kool & the Gang a toujours proposé des rythmes entraînants et Something Special ne déroge pas à la règle. Avec le single numéro un « Take My Heart (You Can Have It If You Want It) », James « J.T. » Taylor aborde la chanson sur un ton cool et envoûtant. Le troisième single de l’album était « Get Down on It ». Comme le titre l’indique, il s’agit d’un morceau funk graveleux qui a gravi les échelons des charts pour revendiquer la troisième position, se vendant à plus de 500 000 exemplaires. Sur une note plus lente, « Pass It On » et « No Show » sont aussi de très bons titres. On vous conseille Something Special.

En 7ème place de notre top 10 des meilleurs albums de Kool & The Gang

7) Ladies’ Night (1979)

Kool & the Gang a clôturé les années 1970 en fermant la porte à leur son classique. Ladies’ Night a marqué le passage du groupe de leur funk sale à une pop plus mainstream – un groove plus léger adapté aux clubbers. Kool & the Gang a ajouté une nouvelle étincelle à leur son, mieux illustrée à travers la chanson titre, qui a dominé les charts R&B pendant près d’un mois. On retiendra aussi le titre de clôture, le très bon « Too Hot ». Ladies’ Night a lancé la nouvelle ère musicale de Kool & the Gang et, même s’il a certainement éloigné certains de leurs fans les plus funk, il a rassemblé une armée de nouveaux adeptes pour les décennies à venir. Sans être l’un des meilleurs albums de Kool & The Gang, on vous conseille Ladies’ Night.

Une bonne 6ème place pour Music Is The Message

6) Music Is The Message (1972)

Le quatrième album de Kool & the Gang – mais seulement leur deuxième album studio – était tout aussi fort et joyeux que ses prédécesseurs live, bien qu’il comportait quelques voix de plus et mettait l’accent sur une forte musicalité plutôt que sur des grooves durs. La chanson titre et « Love the Life You Live » étaient deux autres super jams de fête à ajouter à leur répertoire. Sans être un indispensable du groupe, Music Is The Message contient de très bon titres comme l’instru en deux parties « Electric Frog » ou encore le léger mais très funky titre de clôture « Funky Granny ».

Light Of Worlds a toute sa place dans le top 5 des meilleurs albums de Kool and The Gang

5) Light of Worlds (1974)

L’album le plus ambitieux de Kool & The Gang jusqu’alors, Light of Worlds fait s’éloigner le groupe du funk plus dur de leurs trois dernières sorties. Plus de place est donnée aux racines jazz du groupe et le son global est également plus raffiné. Le jam instrumental « Street Corner Symphony » fonctionne à merveille ; « Rhyme – Tyme People » est un funk très entrainant. L’instrumentale groovy « Summer Madness » est certainement le titre le plus connu de l’album et sera samplé par WIll Smith plus tard sur son titre « Summertime ». Sans être le meilleur album de Kool & The Gang, Light Of Worlds mérite l’écoute.

On a adoré Celebrate

4) Celebrate! (1980)

Bien que le disco soit bien mort à la fin des années 1970, Kool & the Gang a néanmoins continué à faire danser les clubbers avec leurs rythmes fusion funky-disco sur Celebrate!, sorti en 1980. L’album a donné au groupe un énorme succès. C’est surtout le premier titre de Celebrate!, l’imparable « Celebration », qui a fourni au groupe un retour à des hauteurs inégalées. Bien que « Jones Vs. Jones » se soit également glissé dans les charts, ce sont la basse et la batterie de « Love Festival » et les rythmes disco de « Night People » qui sont devenus les favoris des clubs au début de la décennie. Celebrate! a toute sa place dans le top 5 des meilleurs albums de Kool & The Gang.

Bienvenue sur le podium des meilleurs albums de Kool & The Gang

3) Forever (1986)

L’avant-dernier album de Kool & the Gang, et le dernier du chanteur James « J.T. » Taylor avec le groupe avant son départ pour une carrière solo. Sorti en 1986, Forever a marqué le dernier succès du groupe. Forever contient certaines des meilleures chansons de Kool & The Gang. On pense à « Brodway » ou « God’s Country ». Même si l’album ne contient pas de tubes comme dans les albums précédents, Forever a toute sa place sur le podium des meilleurs albums de Kool & The Gang.

2ème place dans notre top 10 des meilleurs disques de Kool & The Gang

2) Wild and Peaceful (1973)

Avant que James « JT » Taylor n’ajoute des voix pop dans les futurs albums, c’était l’album le plus réussi de Kool & the Gang, comprenant notamment trois véritables hits R&B. Produites par Robert Bell et mettant en vedette la voix incrédule de Donal Boyce, ces chansons ont bien résisté. L’un des meilleurs titre de Kool & The Gang, « Jungle Boogie » rapide et étouffant était un favori du club, tandis que « Funky Stuff », avec son hook « whoa whoa whoa », est plus lent mais tout aussi efficace. Enfin, « Hollywood Swinging », une chanson légèrement plus rapide que le tempo moyen avec des sifflets, une ambiance festive et une voix principale du claviériste Ricky West. Les trois tubes ont été inspirés par « Soul Makossa » de Manu Dibango et ont été enregistrés en une nuit dans un studio du centre de Manhattan. Wild and Peaceful est un des tout meilleur disque de Kool & The Gang.

Le meilleur album de Kool & The Gang

1) Spirit Of The Boogie (1975)

En 1ère place de notre top 10 des meilleurs albums de Kool & The Gang, on retrouve évidemment Spirit Of The Boogie. Kool & the Gang étaient les rois du funk en 1975, et Spirit of the Boogie était le meilleur album qu’ils aient jamais enregistré – le point culminant de leur discographie. Spirit of the Boogie est peut-être avant tout un chef-d’œuvre funk, mais c’est aussi bien plus que cela. De l’art africain sur la pochette dépliante à la pureté spirituelle et musicale de nombreuses chansons, cet album a non seulement lié la vénération du groupe pour leurs racines à un funk fougueux mais a également démontré une conscience aiguë de leur propre rôle. « Ancestral Ceremony », « Jungle Jazz »… Beaucoup d’excellentes chansons dans cet album. La chanson titre, quant à elle, est la quintessence de Kool & the Gang – un funk enflammé qui est maîtrisé par le rythme et le chant. Kool & the Gang étaient exceptionnels pendant cette période, avant d’attraper le virus du disco.

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