La biographie de Syd Barrett | Membre fondateur de Pink Floyd

Découvrez la biographie de Syd Barrett

Découvrons ensemble la biographie de Syd Barrett. Roger « Syd » Barrett, né le 6 janvier 1946 à Cambridge, Angleterre, est un musicien et artiste britannique, célèbre pour avoir cofondé Pink Floyd. Encouragé dès son jeune âge dans la musique et l’art, il forma Pink Floyd avec Roger Waters et Nick Mason, devenant un pionnier du rock psychédélique.

Sa créativité unique et son charisme sur scène ont marqué les débuts du groupe. Cependant, des problèmes de santé mentale l’ont conduit à quitter le groupe en 1968. Barrett a ensuite enregistré deux albums solo avant de se retirer de la scène musicale. Il est décédé en 2006, laissant un héritage durable dans le monde de la musique.

Barrett [Import]
  • Record Label: Emi
  • Catalog#: 9175572
  • Country Of Release: NLD
  • Year Of Release: 2010

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Biographie de Syd Barrett : son enfance et sa famille

Roger Keith Barrett est né le 6 janvier 1946 à Cambridge, en Angleterre. Ses parents sont Max (Dr A M Barrett) et Win (née Heeps). Roger est le quatrième de cinq enfants, les autres étant Alan, Don, Ruth et Rosemary. Le jeune Roger a été activement encouragé par ses parents dans ses activités musicales et artistiques – à l’âge de sept ans, il a remporté un concours de piano en duo avec sa sœur Rosemary, et il a remporté des concours de poésie pendant ses études secondaires.

Max est mort lorsque Roger avait 15 ans et son journal intime ne contenait ce jour-là qu’une seule ligne : « Cher papa est mort aujourd’hui » : « Cher papa est mort aujourd’hui ». Cette perte lui a coûté cher. Trois jours plus tard, il écrit à sa petite amie Libby : « Je pourrais écrire un livre sur ses mérites – je le ferai peut-être un jour ».

Enfance et éducation

Biographie de Syd Barrett - son enfance

De 11 à 16 ans, Roger est allé à la Cambridgeshire High School for Boys sur Hills Road, alias « The County ». L’école avait sa propre troupe de scouts, à laquelle Roger participait avec beaucoup d’intérêt. Il était un imitateur naturel et amusait ses amis en imitant des personnes célèbres, dont l’acteur comique Sid James. Son camarade scout Brian Boydell se souvient que c’est à cette occasion qu’il a donné à Roger le surnom de « Sid », à l’âge de douze ans. Trois ou quatre ans plus tard, l’orthographe change après avoir vu un bassiste du Riverside Seven, un groupe de jazz traditionnel, s’appeler Sid Barrett. Brian « Freddy » Foskett, ancien batteur de jazz des Riverside Seven, emmena Roger au YMCA d’Alexandra Street pour écouter le groupe et Roger décida de mettre le « y » dans son surnom pour éviter toute confusion avec le bassiste. À partir de ce moment-là, Sid s’appelle Syd – jusqu’aux années 1970, où il reprend son nom d’origine, Roger. « Syd ne vit plus ici », c’est ainsi qu’il répondait à la porte aux étrangers en visite.

La rencontre avec Roger Waters

Roger Waters

Syd connaissait Roger Waters depuis l’école primaire et a rencontré David Gilmour à l’adolescence, de sorte que leurs chemins se sont souvent croisés. Ces trois-là deviendront plus tard les principaux leaders créatifs de Pink Floyd, chacun s’élevant au premier rang à sa propre époque, liés par leurs origines et leur amitié depuis l’époque de Cambridge. Après un passage à la Cambridge School of Art, Syd déménage à Londres pour suivre les cours du Camberwell Art College, et se lie finalement avec Roger Waters, qui suit les cours du Regent Street Polytechnic. David Gilmour est invité à rejoindre le groupe à la fin de l’année 1967.

Biographie de Syd Barrett : La naissance de Pink Floyd

Syd est une figure bohème notable et populaire de la scène de Cambridge, échangeant des accords de guitare avec David Gilmour et appréciant avidement un large éventail d’influences musicales allant du jazz à d’obscurs combos de blues. Lorsqu’il s’installe à Londres, il fait déjà partie de groupes locaux, dont Geoff Mott and the Mottoes, né de collaborations dans la maison familiale des Barrett à partir de 1962. Lors de ses retours à Cambridge, il commence à jouer de la guitare avec The Hollerin’ Blues, qui devient Those Without en 1965. Entre-temps, Roger Waters a formé un groupe appelé Sigma 6 avec des amis de l’université, dont Richard Wright et Nick Mason. Lorsque deux des six membres du groupe quittent le groupe, il reste de la place pour Syd qui rejoint Rado « Bob » Klose. Six chansons ont été enregistrées par cette première version de Pink Floyd, et après 50 ans, elles ont finalement été publiées en novembre 2015. Après quelques changements de personnel et de nom, le groupe s’installe finalement dans la formation Barrett / Mason / Waters / Wright à l’été 1965 sous le nom de Pink Floyd, comme suggéré par Syd. La première mention dans la presse date d’un article de Melody Maker début juillet 1965.

L’origine du nom Pink Floyd

Biographie de syd barrett - Pink Floyd

Dans une interview suédoise de septembre 1967, Barrett explique que « le nom Pink Floyd vient de deux chanteurs de blues de Géorgie, aux États-Unis – Pink Anderson et Floyd Council ». Au même moment, mais dans une autre interview, Roger Waters explique que le nom « sonne comme un joli nom pour nous. Ce n’est en fait qu’une marque d’enregistrement. C’est mieux que de s’appeler CCE338, ou quelque chose comme ça ». Les chanteurs de blues auxquels Syd fait référence sont en fait originaires de Caroline du Sud et de Caroline du Nord respectivement, et la combinaison de noms a été trouvée dans les notes linéaires d’un album de compilation de Blind Boy Fuller.

Formation et ascension de Pink Floyd

Les Pink Floyd (alternativement connus sous le nom de The Tea Set) sont encore un groupe à temps partiel, ce qui permet à Syd de s’envoler pour la France en août 1965 avec David Gilmour, pour visiter la maison de Pablo Picasso, dont le fils est étudiant à Cambridge. Ils sont brièvement arrêtés par la police de Saint-Tropez pour avoir fait du busking. Le style musical du groupe est basé sur le blues américain et le R’n’B, mais la naissance d’une scène musicale psychédélique au Royaume-Uni leur permet de développer les idées de Syd basées sur la performance pour en faire quelque chose d’unique. Tout au long de l’année 1966, ils perfectionnent leurs performances en concert, développant souvent les chansons en de longues séquences de jam. Une mention particulière doit être faite de la résidence qu’ils ont eue au All Saints Church Hall dans le cadre d’une série de concerts organisés par la jeune London Free School à l’automne 1966. Ces concerts s’appelaient Sound and Light Workshops et présentaient des projections de diapositives lumineuses et des « films liquides ». C’est là que le groupe commence à se faire connaître.

La célèbre guitare miroir de Syd Barrett a été créée à cette époque en modifiant sa Fender Esquire blanche d’origine avec du plastique adhésif pour lui donner un nouveau corps de couleur argentée, puis en y montant 15 disques réfléchissants. La guitare à disque miroir a probablement été présentée pour la première fois lors du concert du All Saints Church Hall le 14 octobre – une « POP DANCE mettant en vedette le groupe le plus éloigné de Londres ». Julian Palacios brosse ce tableau dans son livre Dark Globe : « Esquissant des cercles d’infini avec ses glissandi, Syd a sorti pour la première fois son Esquire argenté modifié – une révélation psychédélique toute prête. Alors que le jeu de lumière brut frappait les disques et renvoyait la lumière vers le public, Syd utilisait la guitare comme un accessoire visuel pour « faire pleuvoir de l’argent sur les gens », comme un sceptre magique. Le spectacle lumineux a touché les disques d’argent et une étoile est née ».

Biographie de Syd Barrett : Principales étapes

Pink Floyd est rapidement devenu le principal groupe « underground », alimenté par le public et les sympathisants proches de la London Free School. Pink Floyd joue à la soirée de lancement de l’International Times et devient le premier groupe de l’UFO club. Le jour de l’Halloween 1966, le groupe crée Blackhill Enterprises avec les managers Peter Jenner et Andrew King. Le même jour, ils entrent en studio et enregistrent une première version de « Interstellar Overdrive », utilisée comme musique pour le film expérimental San Francisco d’Anthony Stern. Il s’agit d’une composition du groupe, mais la plupart des autres premiers enregistrements sont des chansons de Syd, qui s’est imposé comme l’innovateur créatif du groupe.

Pink Floyd a signé avec EMI Records en 1967 et a sorti les singles « Arnold Layne » et « See Emily Play », tous deux écrits par Syd, au cours du premier semestre de la même année. Ils travaillent bientôt sur leur premier album, The Piper at the Gates of Dawn, dans les studios d’Abbey Road, à côté des Beatles qui enregistrent en même temps leur Sgt Pepper’s Lonely Hearts Club Band. À la fin du mois d’avril, Pink Floyd fait la clôture du festival 14 Hour Technicolor Dream à l’Alexandra Palace, et laisse une impression durable sur les spectateurs, alors que le soleil se lève et entre par les fenêtres, jetant des reflets sur la guitare miroir de Syd. À la mi-mai, le groupe est invité à donner un véritable concert devant un public assis au prestigieux Queen Elizabeth Hall sur South Bank à Londres. À cette occasion, ils introduisent de nombreux nouveaux aspects de l’expérience d’un concert, notamment des effets sonores, un système de sonorisation à 360 degrés et des films à l’écran avec lesquels ils jouent en synchronisation – autant de marques de fabrique du futur Pink Floyd.

En juillet, « See Emily Play » est en tête des hit-parades et Pink Floyd participe à trois reprises à l’émission télévisée Top Of The Pops. C’est au moment de la dernière apparition que Syd commence à avoir de sérieux problèmes, probablement à cause des drogues psychédéliques. Roger Waters se souvient : « C’est arrivé très vite avec Syd, je dois dire, juste à l’époque de « See Emily Play ». Vous savez, il est devenu très bizarre très rapidement ». Des lettres d’excuses ont dû être écrites et un certain nombre de concerts importants ont été annulés. Le groupe fait une pause forcée, ce qui fait la une des journaux qui parlent de « flake out ». Cela a coïncidé avec la sortie de leur premier album au début du mois d’août et a jeté une ombre sur ce qui aurait dû être un moment de triomphe. The Piper at the Gates of Dawn, composé en grande partie par Syd, est considéré comme l’un des plus grands albums psychédéliques britanniques.

Syd commence à développer une personnalité plus troublée, comme s’il avait traversé un tournant. Deux projets de singles sont enregistrés mais mis de côté, en raison de leur nature sombre et de leur potentiel non commercial :  » Scream Thy Last Scream (Old Woman With A Casket)  » et  » Vegetable Man « . Bien que joués en concert et à la radio, ils restent à ce jour officiellement inédits. Au lieu de cela, le single plus ensoleillé « Apples and Oranges » est sorti en novembre 1967, mais n’est pas entré dans les hit-parades.

Défis et départ de Pink Floyd

Les premiers Pink Floyd ont travaillé plus dur que la plupart des autres groupes en tournée. Lors de leurs concerts, en raison de la qualité de l’équipement sonore de l’époque et du risque de larsen, les voix étaient difficilement audibles et le groupe s’appuyait fortement sur des morceaux instrumentaux, plutôt bruyants et percutants. Le comportement de Syd devient de plus en plus erratique au cours d’une série de concerts gênants aux États-Unis et lors de la tournée britannique de Jimi Hendrix, au point que le groupe décide d’ajouter un second guitariste. David Gilmour est approché début décembre et ils espèrent faire appel aux capacités de composition de Syd pour le travail en studio, similaire au rôle de Brian Wilson dans les Beach Boys, tandis que Gilmour soutiendrait le groupe lors des concerts. C’est à ce moment que Syd apporte une nouvelle chanson aux répétitions du groupe, pour la changer à chaque prise, avant de ramener le groupe sur le refrain « have you got it yet ? ». Ce fut sa dernière répétition avec Pink Floyd et le 25 janvier 1968, après seulement une poignée de concerts à 5, le groupe décida de ne pas aller chercher Syd sur le chemin de Southampton.

Biographie de Syd Barrett : Carrière solo

Syd et Pink Floyd se séparent officiellement en mars 1968, le management du groupe, Blackhill Enterprises, décidant de rester avec Syd en tant qu’artiste solo. Le nouveau label Harvest d’EMI s’engage sur un projet solo de Barrett, et au cours d’une année, Syd enregistre The Madcap Laughs. Commencé brièvement avec Peter Jenner de Blackhill, l’enregistrement commence sérieusement en avril 1969 avec Malcolm Jones d’EMI, et dans la dernière ligne droite implique David Gilmour et Roger Waters. Gilmour participe à trois sessions et Waters seulement à la dernière, le 26 juillet, qui est un sprint qui génère quatre chansons sans fioritures pour l’envoûtante deuxième face du premier album de Syd, nommée The Madcap Laughs d’après une phrase de la chanson ‘Octopus’ et suggérée par David Gilmour.

Albums et sorties

The Madcap Laughs ne sort qu’en janvier 1970, mais il est bien accueilli et se vend raisonnablement selon les standards de l’époque, si bien qu’EMI décide d’enregistrer immédiatement une suite. Les sessions de l’album Barrett débutent le 26 février 1970, avec David Gilmour comme producteur et à la guitare basse, Richard Wright aux claviers et Jerry Shirley de Humble Pie à la batterie. Les sessions d’avril et de juillet suivent, et l’album sort en novembre 1970, dernier album officiel de Syd Barrett, à l’exception des compilations.

Entre 1968 et 1972, Syd n’entreprend que très peu d’activités musicales en dehors du studio. Le 24 février 1970, il apparaît dans l’émission Top Gear de John Peel sur la BBC en jouant cinq chansons, dont une seule avait déjà été publiée. Trois d’entre elles seront réenregistrées pour l’album Barrett, tandis que la chanson « Two of a Kind » (peut-être écrite par Richard Wright) est unique. David Gilmour et Jerry Shirley ont également soutenu Syd pour son seul et unique concert live durant cette période, le 6 juin 1970. Le trio joue quatre chansons à l’Olympia Exhibition Hall, à Londres, dans le cadre d’un festival de musique et de mode. Syd fait une dernière apparition à la BBC Radio, enregistrant trois chansons de Barrett le 16 février 1971.

Performances et projets

Fin janvier 1972, Syd forme un groupe éphémère appelé Stars avec Twink, ancien membre des Pink Fairies, à la batterie et Jack Monck à la basse. Bien que le groupe soit d’abord bien accueilli, un de leurs concerts au Corn Exchange à Cambridge est désastreux, suivant les hard rockers du MC5 sur scène un jeudi soir tard, le 24 février. Le dernier concert a lieu deux jours plus tard, moins d’un mois après la création du groupe. Syd quitte le groupe quelques jours plus tard après une critique cinglante. L’effondrement de Stars a coïncidé avec la montée en puissance de Dark Side of the Moon, qui avait été joué à Londres quelques jours auparavant et avait reçu des éloges massifs de la part de la presse. Une suite de chansons, conceptualisées à partir des expériences vécues avec Syd, et se terminant véritablement par une éclipse. Syd se réunit une dernière fois avec les membres de Pink Floyd le 5 juin 1975. C’était pendant les sessions d’enregistrement de Wish You Were Here, quand il est apparu à Abbey Road sans prévenir et dans un cas étrange de « précision aléatoire » alors que le groupe travaillait sur « Shine On You Crazy Diamond », leur chanson d’hommage à lui.

En août 1974, Peter Jenner convainc Syd de retourner aux studios d’Abbey Road dans l’espoir d’enregistrer un nouvel album, mais les sessions ne débouchent pas sur grand-chose. Syd se retire de l’industrie musicale et choisit finalement Cambridge et une vie de peintre, créant de grandes toiles abstraites et de nombreuses autres formes de peintures.

En 1988, EMI Records sort un album de prises de studio de Syd et d’inédits enregistrés entre 1968 et 1970 sous le titre d’Opel, un morceau très apprécié omis de The Madcap Laughs. Crazy Diamond, sorti en 1993, est un coffret regroupant les trois albums, chacun contenant d’autres prises de ses sessions en solo. The Best Of Syd Barrett : Wouldn’t You Miss Me ? a été publié par EMI en 2001.

Ses dernières années et son héritage

Roger « Syd » Barrett est décédé d’un cancer du pancréas le 7 juillet 2006 à l’hôpital Addenbrooke de Cambridge, mais son héritage se perpétue par la reconnaissance de son influence croissante sur de nombreux musiciens. Un concert hommage a été organisé au Barbican Theatre de Londres en 2007, sous la direction de Nick Laird-Clowes et Joe Boyd. David Gilmour, Richard Wright et Nick Mason ont interprété Arnold Layne. D’autres musiciens ont rendu hommage à Arnold Layne, notamment Roger Waters, Damon Albarn, Kevin Ayers, Captain Sensible, Mike Heron, Robyn Hitchcock, Chrissie Hynde, John Paul Jones, Kate McGarrigle et Martha Wainwright.

En 2010, EMI Records a publié An Introduction To Syd Barrett, une nouvelle collection qui rassemble pour la première fois sur un même album des morceaux de Pink Floyd et de l’œuvre solo de Syd, y compris quelques remixes inédits. David Gilmour, producteur exécutif de l’album, a supervisé les remixes et les améliorations de cinq titres, dont « Octopus », « She Took A Long Cool Look », « Dominoes » et « Here I Go ». Le titre « Matilda Mother » de Pink Floyd a également été remixé en 2010 et les paroles originales ont été restaurées. L’illustration a été fournie par Storm Thorgerson, associé de longue date de Pink Floyd et ami de Syd, et son studio Hipgnosis.

Biographie de Syd Barrett : Reconnaissance posthume

En mars 2011, un nouveau livre intitulé Barrett, The Definitive Visual Companion, a été publié par Essential Works. Les auteurs Russell Beecher et Will Shutes se sont appuyés sur leurs recherches approfondies pour présenter l’œuvre et la vie de Syd, aboutissant à une étude complète de l’artiste. Le livre contient la plus grande collection d’images liées à Syd Barrett jamais réunie, avec des centaines de photographies inédites et rares de Syd et de Pink Floyd, des lettres d’amour personnelles de Syd et toutes les œuvres d’art originales restantes de Syd.

L’héritage continue de vivre. De plus en plus de gens découvrent la musique, l’art et la vie uniques de Syd Barrett, qui fascinent et trouvent un écho chez tant de gens. En fin de compte, Syd Barrett était bien plus qu’un artiste défini par ses œuvres. C’est l’histoire de sa vie aux multiples facettes qui, pour beaucoup, permet d’apprécier son art.